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Biografía de Thomas Alva Edison

Imagen de Thomas Alva Edison

Thomas Alva Edison

foto de Édison de mayor


El 11 de febrero de 1847, nace en Milan, Ohio, Thomas Edison gran empresario considerado el inventor más importante de Estados Unidos . 

A Edison se le reconoce la creación del primer laboratorio de investigación industrial.

Fue un inventor prolífico, que registró más de 1000 patentes a su nombre en Estados Unidos, y además, otras en Reino Unido, Francia y Alemania.

Desarrolló dispositivos que han tenido gran repercusión en todo el mundo.

Como el fonógrafo, la cámara de cine, una batería para un automóvil eléctrico o una bombilla incandescente duradera.

Sus inventos contribuyeron en la mejora de las telecomunicaciones, la energía eléctrica, la grabación de música y las películas.

Sus trabajos avanzados en estos campos, fueron una continuación de su primer trabajo como radiotelegrafista.

Edison desarrolló un sistema de generación y distribución de electricidad, a hogares, negocios y fábricas.

Un avance crucial para el mundo industrializado moderno.

Infancia y juventud

 

Hijo de Samuel Ogden Edison maderero en Milán,Ohio y Nancy Matthews Elliott, canadiense y madre de 6 hijos de los que 3 se murieron.

Y el 11 de febrero de 1847, Nancy Matthews Elliott dio a luz a su séptimo hijo.

Le llamaron «Thomas» por un antepasado de la familia, y «Alva» en honor del capitán Alva Bradley.

En 1855 Edison comienza la escuela, donde tiene un problema con el maestro, que le califica como estéril y poco productivo.

Ese incidente lo recordará el resto de su vida.

En 1859 empezó a vender diarios, así como frutas y verduras en el tren de Port Huron a Detroit.

En Detroit disponía de seis horas para el siguiente tren, las cuales aprovechaba leyendo en el salón de lectura de la Asociación de Jóvenes.

Allí comenzaba, por orden, a leer el primer libro del estante inferior y seguía hasta terminar la hilera.

Así comenzó a realizar diversos experimentos, basándose en lo que leía en los libros de Ciencia.

Utilizaba un viejo vagón vacío como laboratorio, donde instaló una pequeña prensa de mano.

Imagen de pequeña prensa manual

El resultado fue el <Grand Trunk Herald>, semanario del que Edison tiraba cuatrocientos ejemplares.

Telegrafista

 

Tras salvar a un niño en las vías del tren, el agradecido padre, telegrafista de la estación, le enseñó código morse y telegrafía.

Con 15 años obtuvo su primer trabajo como telegrafista, reemplazando a un operador de telégrafo que había partido a la Guerra Civil.

Imagen de un pulsador de telégrafo antiguo

A los 16 años, después de trabajar en varias oficinas de telégrafos donde realizó sus experimentos, consiguió su primera y auténtica invención, el “repetidor automático”.

Transmitía señales de telégrafo entre estaciones sin personal, lo que permitía que cualquiera pueda traducir fácilmente, un código a su propio ritmo y conveniencia.

Curiosamente, nunca patentó esta idea.

Primera patente

 

Edison ideó un instrumento sencillo para el recuento mecánico de votos en 1868.

Tenía dos botones, uno para el voto en pro y otro para el voto en contra.

Pero no gustó al comité del Congreso de Washington, pues favorecía el fraude electoral.

Trabajó en la compañía telegráfica Western Union como inventor y reparador, aunque poco después se independiza.

La fábrica de inventos

 

En 1876, Edison se mudó de Newark a Menlo Park, Nueva Jersey, donde reunió un grupo de ayudantes y mecánicos.

Allí estableció una «fábrica de inventos«.

En 1877 lleva a cabo uno de sus más importantes inventos, el fonógrafo.

Foto del fonógrafo de Édison

11 años después, cuando dejó Menlo Park, contaba con una lista de casi 400 patentes.

Aunque se le atribuye la invención de la lámpara incandescente, en realidad sólo fue perfeccionada por él.

Imagen de bombilla antigua con filamento incandescente

Quien, tras muchos intentos, consiguió un filamento que alcanzara la incandescencia sin fundirse.

Este filamento no era de metal, sino de bambú carbonatado.

Así, el 21 de octubre de 1879, consiguió que su primera bombilla luciera durante 48 horas seguidas.

foto de la bombilla que lleva más de cien años encendida

Ese mismo año, hizo funcionar con éxito en Menlo Park el primer sistema de alumbrado, construido por Thomas Alva Edison, constituido por 53 focos.

En 1880 se asocia con J. P. Morgan para fundar la Edison Electric.

Después J. P. Morgan adquiere sus acciones para crear General Electric.

En el ámbito científico, descubrió el “efecto Edison, patentado en 1883.

Consistía en el paso de electricidad desde un filamento a una placa metálica dentro de un globo de lámpara incandescente.

Aunque no le dio importancia, estableció los fundamentos de la válvula de la radio y de la electrónica (el denominado “efecto Edison).

Las guerras

 

Tuvo una significativa relación laboral con otro inventor que luego le superaría en genialidad, Nikola Tesla.

Con el que se produjo la llamada guerra entre la corriente alterna y corriente continua; la cual, ganó Tesla con su corriente alterna.

En 1894 los quinetoscopios de Edison llegan por primera vez a Francia.

foto de quinetoscopio de Édison

Dos años después, presenta el vitascopio en Nueva York con la intención de sustituir los quinetoscopios y acercarse al cinematógrafo inventado por los Hermanos Lumière.

Las aportaciones de Edison al mundo del cine también fueron muy importantes.

En 1889 comercializa la película en celuloide en formato de 35 mm, aunque no la pudo patentar porque un tiempo antes George Eastman ya lo había hecho.

Imagen de las perforaciones laterales que tiene el rollo de una película

Aunque, sí pudo patentar las perforaciones laterales que tiene este tipo de película.

Por último, en 1897, Thomas Alva Edison comenzará la llamada «guerra de patentes» con los Hermanos Lumière respecto al invento de la primera máquina de cine.

En 1927, fue nombrado miembro de la Nacional Academy of Sciences.

Al año siguiente el presidente Coolidge le hizo entrega de una medalla de oro que el Congreso había hecho grabar para él.

Es el inventor más prolífico de la historia; la obtención de su última patente, la 1093.ª, fue a sus 83 años.

Muere por un ataque de uremia, con 84 años, el 18 de octubre de 1931, en West Orange, Nueva Jersey.

Como homenaje, se apagaron las luces de varias ciudades durante un minuto.

Su genio y actividad significó una transformación en la actividad de inventar, desde un simple entretenimiento a la creación de una empresa.