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Benjamin Franklin

Imagen de Benjamin Franklin

Benjamin Franklin .

Imagen de Benjamin Franklin


Político, polímata, científico e inventor estadounidense.

Benjamin Franklin está considerado como uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos, y es conocido por ser el inventor del pararrayos.


Biografía

 

Benjamin Franklin fue el decimoquinto hijo de un total de diecisiete hermanos.

Nació el 17 de enero de 1706, en Milk Street, Boston, Massachusetts.

Hijo de Josiah Franklin y de su segunda esposa Abiah Folger.

Su formación se limitó a estudios básicos en la South Grammar School y apenas hasta los diez años de edad.

Primero trabajó ayudando a su padre en la fábrica de velas y jabones de su propiedad.

Sin embargo, no encontró satisfacción, ni en otros oficios como marino, carpintero, albañil o tornero.

A los doce años empezó a trabajar como aprendiz en la imprenta de su hermano, James Franklin.

Es en es época cuando escribe sus dos únicas poesías, «La tragedia del faro» y «Canto de un marino».

Refiriéndose a cuando se apresó al famoso pirata Edward Teach, también conocido como «Barbanegra».

Cuando él tenía 15 años, su hermano fundó el New England Courant, considerado como el primer periódico realmente independiente de las colonias británicas.

En dicho diario, Benjamin escribió sus primeras obras, con el pseudónimo de Silence Dogood (entrometido silencioso).

Con él escribe sus primeros artículos periodísticos, de tono crítico con las autoridades de la época.

Familia

En 1723 se estableció en Filadelfia, con 17 años, se comprometió en matrimonio con Deborah Read, de 15 años.

Finalmente, se casaron en 1730, con la que tuvo tres hijos, William (1731), Francis (1733) y Sarah (1743).

A los 24 años, Franklin reconoció la paternidad de un hijo ilegítimo llamado William, acogiéndolo en su casa.

La pareja tuvo además dos hijos legítimos, Francis Folger Franklin, que murió a los 4 años víctima de viruela.

Y Sarah Franklin, nacida en 1743, quien tuvo posteriormente otros siete hijos.

A los 40 años comenzó a escribir su autobiografía, supuestamente para su hijo.

Esta fue publicada tras su muerte con el título de «La vida privada de Benjamin Franklin».

Imagen de la portada del libro, autobiografía de un hombre felíz

Pasó casi todo su último año de vida encamado, pues enfermó nuevamente de pleuritis.

Sin embargo, no cesó en sus actividades políticas durante ese periodo.

En sus últimos años de vida, Benjamin Franklin estaba muy obeso, un mal que le causó numerosos problemas de salud.

Y enfermó porque se le agravó la psoriasis que había padecido durante toda su vida.

Finalmente, falleció por agravamiento de su enfermedad en 1790, en Philadelphia, Pensilvania, a la edad de 84 años.

Su obra

En 1725 viajó a Inglaterra para completar y acabar su formación como impresor en la imprenta de Palmer.

Allí publicó «Disertación sobre la libertad y la necesidad, sobre el placer y el dolor«.

Regresó a Filadelfia el 11 de octubre de 1726.

Al principio trabajó como administrativo para Denham.

Sin embargo en 1727, tras recuperarse de una pleuritis, cofundó el club intelectual Junto.

Y al año siguiente estableció con su socio Hugh Meredith su primera imprenta propia.

En septiembre de 1729 compró el periódico Pennsylvania Gazette, en el que publicó hasta 1748.

Benjamin Franklin era un jugador experto de ajedrez, sobre lo que llegó a escribir ensayos.

Publicó además el Almanaque del pobre Richard y fue el encargado de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América .

En 1731 participó en la fundación de la primera biblioteca pública de Filadelfia, y ese mismo año


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